Guide du kayak de nuit : les lois, la sécurité et l'équipement dont vous aurez besoin

Guide du kayak de nuit - Les lois, la sécurité et l'équipement dont vous aurez besoin
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    Guide de kayak de nuit

    Lorsque la plupart des gens pensent au kayak, ils imaginent pagayer dans un plan d'eau de choix pendant la journée. Le fait que vous lisiez cet article prouve que vous voulez vérifier ce fait, vous voulez être sûr de pouvoir profiter de votre sport préféré, que ce soit de jour ou de nuit.

    Le kayak de nuit est en effet possible et comme vous pouvez l'imaginer, c'est assez différent du kayak de jour. D'une part, la plupart des gens se retirent la nuit, vous serez donc probablement seul sur l'eau sans foule pour gâcher la magie. 

    La pêche est plus amusante la nuit et les étoiles, le clair de lune ou les lumières de la ville se reflétant sur l'eau offrent une vue magnifique. Vous tomberez à nouveau amoureux de la nature.

    Cependant, avant de commencer à faire du kayak la nuit, vous devez vous familiariser avec ce que cela implique. Il est important que vous appreniez les règles. 

    Plongez-vous dans cet article où tout ce que vous devez savoir sur le kayak de nuit est expliqué pour vous équiper pour une session de pagaie amusante et sécuritaire sur l'eau.

    Est-il légal de faire du kayak la nuit ?

    La question de savoir si le kayak de nuit est légal ou non est une question fréquemment posée par les kayakistes qui souhaitent élargir leurs horizons de kayak et profiter des charmes de l'eau lorsque le soleil n'est plus dans le ciel et que l'eau est dégagée de la foule.

    Le kayak nocturne peut être une expérience paisible et sereine. Il peut également être dangereux et n'est donc pas recommandé sans une préparation et un équipement de sécurité appropriés. Est-il légal de faire du kayak la nuit ?

    En général, oui, mais il existe quelques exceptions qui varient selon l'état. Tout état ou parc national qui interdit le kayak de nuit le fera très probablement parce qu'il peut être dangereux et perturbateur pour la faune, mais tout bien considéré, vous devriez pouvoir faire du kayak la nuit sans attirer de problèmes de la part des forces de l'ordre.

    Comme les lois concernant le kayak de nuit varient d'un État à l'autre, il vous appartient de consulter les lois de votre État pour vous assurer que vous ne les enfreignez pas.

    La Garde côtière, qui réglemente les activités de navigation de plaisance dans tous les États, classe les kayaks comme des navires à propulsion humaine ou à rames et, à ce titre, un éclairage standard est attendu d'eux. 

    La Garde côtière s'attend à ce que toute personne faisant du kayak la nuit ait les mêmes lumières qu'un voilier ou une torche ou une lampe de poche en cas d'impossibilité. La règle est indiquée ci-dessous.

    « Un navire à rames peut montrer les feux prescrits dans la présente règle pour les voiliers, mais s'il ne le fait pas, il doit montrer un feu blanc tout autour ou avoir à portée de main une torche électrique ou une lanterne allumée montrant un feu blanc qui doit être montré dans un délai suffisant pour éviter une collision.

    Outre cette règle, des lois et des mesures de sécurité spécifiques existent dans chaque État pour guider le kayak de nuit. C'est à vous de les étudier et de les respecter.

    Est-il sécuritaire de faire du kayak la nuit ?

    Comme nous le savons tous, être autorisé à faire quelque chose et être en sécurité en le faisant sont deux choses différentes. Il n'est donc pas surprenant d'apprendre que le kayak de nuit est intrinsèquement dangereux, encore plus que le kayak de jour. 

    Les dangers habituels du kayak de jour comprennent la déshydratation, la noyade, le chavirement, l'hypothermie et le mauvais temps, mais la nuit ajoute des conditions de faible luminosité, une mauvaise visibilité et une forte probabilité d'être désorienté à la liste.

    Je dis cela non pas pour vous effrayer du kayak de nuit, mais pour vous aider à vous préparer. Savoir à quoi s'attendre lors de votre voyage et ne pas sous-estimer les dangers de vos efforts est la première étape pour assurer votre sécurité sur l'eau.

    Le problème majeur du kayak de nuit est la mauvaise visibilité. Le sens majeur du kayakiste est la vue. Il en dépend pour naviguer en toute sécurité sur son navire et la nuit apporte avec ses charmes des conditions de faible luminosité. 

    Assurer votre sécurité implique alors que vous investissiez dans la visibilité de votre environnement et que vous vous rendiez facilement visible. Ne présumez jamais que les autres sur l'eau suivront les consignes de sécurité. Suivez-les toujours pour tout le monde et vous éviterez les accidents.

    Le problème suivant avec le kayak la nuit est la désorientation. Vous remarquerez qu'une fois le soleil couché, même une zone très familière commence à vous sembler étrangère, et si vous n'y faites pas attention, vous pourriez être désorienté et modifier votre cap. 

    Redresser un cap modifié la nuit est plus difficile qu'il n'y paraît, vous voulez donc éviter complètement cette situation difficile. Portez une attention particulière à votre environnement la nuit que vous ne le feriez pendant la journée pour assurer votre sécurité.

    La dernière chose à laquelle vous devriez faire attention est la faune. Avant de faire du kayak dans un plan d'eau, que ce soit de jour ou de nuit, vous devriez vous faire un devoir de savoir quels êtres vivants partageront l'eau avec vous. 

    Vous devez être particulièrement prudent la nuit, car les animaux sédentaires pendant la journée peuvent être plus actifs la nuit (comme les alligators), et vous ne voulez pas affronter un animal sans pouvoir voir correctement votre environnement.

    Règles du kayak de nuit

    Que vous fassiez du kayak de jour ou de nuit, les règles de sécurité en kayak restent inchangées. 

    Soyez conscient de votre environnement, soyez prêt pour les urgences, vérifiez les prévisions météorologiques avant de planifier votre voyage, etc. Naturellement, faire du kayak la nuit nécessite des règles de sécurité supplémentaires, et ces règles sont décrites ci-dessous.

    Règle 1 : Assurez-vous que les autres peuvent facilement vous voir

    Comme vous le savez maintenant, le plus grand problème du kayak la nuit est la mauvaise visibilité, donc s'assurer que les autres peuvent vous voir est une étape importante dans la prévention des collisions. Vous pouvez vous rendre visible de deux manières, en utilisant des lumières de kayak et/ou du son.

    Si vous choisissez d'utiliser le son comme moyen d'être vu, vous voudrez utiliser un klaxon à air marin ou un sifflet à longue portée. Assurez-vous simplement que la note en décibels est d'au moins 120 dB et plus, et vous serez prêt à partir. 

    L'idée est de faire suffisamment de bruit pour que toute personne s'approchant de vous sache rapidement que quelqu'un est là-bas. Si vous ne pouvez pas vous permettre une lumière suffisamment brillante et que vous devez faire du kayak cette nuit-là, l'utilisation du son pour être vu ne doit pas être négligée.

    Si vous préférez la lumière comme moyen d'être vu, la lumière de kayak que vous utilisez doit être approuvée par la Garde côtière. 

    Vous pouvez utiliser une lumière blanche à 360 degrés montée sur un poteau sur votre kayak pour vous rendre visible aux autres, ou à tout le moins, une lampe de poche est nécessaire pour votre sécurité. Assurez-vous d'être bien vu sur l'eau et les accidents seront loin de vous.

    Avoir des lumières de secours est également un élément important pour être vu. Investissez dans un clignotant ou une lumière stroboscopique qui se déclenchera lorsque vous aurez des ennuis pour vous assurer que l'aide vous trouve.

    Vous devez également être familiarisé avec les feux des navires. Pour aider les navires à être facilement vus, des feux de circulation rouges et verts ou des feux de côté sont souvent utilisés sur les kayaks. 

    Le feu rouge est toujours positionné à bâbord (côté gauche), tandis que le feu vert est toujours positionné à tribord (côté droit). 

    Feux de lecture latéraux 

    Savoir lire les feux latéraux est une compétence importante que toute personne qui veut faire du kayak la nuit doit maîtriser. 

    Le feu vert est toujours à droite tandis que le feu rouge est toujours à gauche, donc leur position sur un bateau lorsque vous pagayez la nuit vous donne une idée de la direction dans laquelle il va.

    1. Si vous voyez des feux verts et rouges sur un navire, avec le feu rouge sur votre gauche, le navire s'éloigne de vous.
    2. Si vous voyez des feux verts et rouges sur un navire, avec le feu rouge à votre droite, le navire se dirige vers vous.
    3. Si vous voyez un feu rouge sur le côté d'un navire devant vous, le navire se déplace de votre droite vers votre gauche.
    4. Si vous voyez un feu vert sur le côté d'un navire devant vous, le navire se déplace de votre gauche vers votre droite.

    Quand faut-il allumer ses feux ?

    Si vous sortez faire du kayak alors qu'il fait déjà nuit, vous avez probablement déjà votre lumière allumée. Mais si vous touchez l'eau avant le coucher du soleil et que l'obscurité commence à tomber, vous vous demanderez peut-être quel est le moment approprié pour allumer vos lumières. 

    Vous devriez allumer vos lumières avant que l'obscurité ne s'installe pour être du côté le plus sûr. Attendre l'obscurité avant d'allumer votre lumière est un risque, et faire du kayak la nuit est suffisamment dangereux sans prendre de risques inutiles.

    Règle 2 : Assurez-vous que vous pouvez voir

    La règle suivante est de s'assurer que vous pouvez voir. Avoir de bonnes lampes de kayak peut vous aider à être vu, mais cela ne signifie pas nécessairement que vous pourrez voir, surtout lorsque vous utilisez une lumière blanche. 

    La vérité est que la lumière blanche réduit votre capacité à voir dans l'obscurité, donc si votre lumière est mal positionnée, vous aurez du mal à voir votre environnement.

    Sur cette note, je tiens à souligner l'utilisation de lumières suspendues au-dessus de vous afin que vous puissiez voir facilement avec peu d'effet néfaste de la lumière blanche. 

    La vérité est que si vous utilisez des lampes frontales ou des lampes de poche comme principale source de lumière, non seulement vous risquez de faire briller la lumière dans les yeux d'un autre plaisancier et de le désorienter, mais vous risquez également d'altérer votre capacité à voir.

    En effet, les reflets de l'eau et de la surface de votre kayak vous distrairont et, comme la lumière n'est pas stable, elle se déplacera constamment au fur et à mesure que vous vous déplacerez, ce qui vous rendra plus dangereux.

    Règle 3 : Planifiez votre itinéraire

    Vous avez sans doute entendu dire qu'il est important de planifier son itinéraire lors d'une sortie en kayak, je vous dis maintenant que c'est très important la nuit.

    Gardez à l'esprit que l'un des dangers du kayak de nuit est la désorientation, et vous prendrez ce point au sérieux. La planification de votre voyage implique de cartographier la zone dans laquelle vous allez faire du kayak la nuit avant le kayak, de sorte que vous soyez certain de pouvoir trouver votre chemin dans l'obscurité. 

    Par mesure de sécurité, vous devez éviter les plans d'eau avec circulation pour le kayak de nuit, surtout si vous ne faites que l'essayer.

    Planifier votre itinéraire ne suffit pas, vous devez vous assurer de respecter votre horaire. Cela implique de prendre en compte les vagues, les courants et les marées, d'utiliser le GPS, la boussole ou les cartes pour trouver votre chemin, et d'employer toute autre mesure de sécurité dont vous savez qu'elle vous ramènera chez vous en toute sécurité. 

    Si vous faites du kayak dans un endroit assez désert, par exemple, vous voudrez peut-être laisser une lumière fiable allumée à votre point de lancement pour vous permettre de retrouver facilement votre chemin à votre retour.

    Règle 4 : Apportez un équipement de sécurité

     L'équipement de sécurité vous aidera à rester en sécurité sur l'eau. avant tout, vous devez toujours mettre votre gilet de sauvetage dès que vous arrivez à terre et ne pas l'enlever sauf si vous partez. Les autres équipements de sécurité comprennent :

    • Une radio VHF : Ceci est recommandé sur un smartphone si vous allez faire du kayak dans des endroits où la réception du réseau est mauvaise. En effet, ces radios ne sont pas affectées par cela car elles dépendent des satellites. Si vous n'allez pas faire du kayak dans des zones à mauvaise réception, un smartphone fera très bien l'affaire.
    • Vêtements de rechange : Pour se changer après avoir ramé, surtout si vous vous mouillez. Vos vêtements de rechange et vos vêtements de kayak doivent tous deux être destinés à fournir de la chaleur. Rappelez-vous que l'air est plus frais la nuit. Avoir une veste ou un pull imperméable à portée de main serait également très pratique lors des nuits fraîches.
    • Une trousse de secours : Pour soigner les petits bobos.
    • Nourriture et eau potable : Pour garder vos forces.
    • Un bruiteur : Il peut s'agir d'un klaxon ou d'un sifflet, c'est pour aider à être vu.
    • Un sac étanche : Pour garder tous les objets personnels que vous ne voulez pas mouiller comme votre smartphone, carte d'identité, etc.
    • GPS : Pour vous aider à vous repérer en cas de déviation.
    • Boussole et carte : sauvegarde manuelle au cas où la technologie ne vous aiderait pas à trouver votre chemin.
    • Piles et lampe de rechange : Pour vous assurer que vous pouvez voir votre environnement et être vu même si quelque chose arrivait à vos lumières d'origine.

    Assurez-vous que tous les équipements de sécurité sont facilement accessibles. L'équipement ne sera pas d'une grande utilité si vous devez lutter pour y accéder lorsque le besoin s'en fait sentir.

    Précautions de sécurité pour le kayak de nuit

    Vous savez maintenant que le kayak de nuit peut être à la fois agréable et dangereux. Le respect des précautions de sécurité est toujours un geste intelligent pour assurer votre sécurité, il est donc indispensable de connaître les précautions de sécurité. Les précautions de sécurité pour le kayak de nuit comprennent :

    • Portez toujours votre gilet de sauvetage lorsque vous faites du kayak, cela pourrait faire la différence entre la vie et la mort sur l'eau, surtout lorsqu'il y a un retard dans le sauvetage.
    • Vérifiez toujours les prévisions météorologiques avant de planifier votre voyage. Faire du kayak la nuit est suffisamment dangereux sans mauvais temps, évitez donc les risques inutiles. Continuez à vérifier périodiquement les mises à jour météorologiques et quittez l'eau si du mauvais temps est prévu.
    • Vérifiez toujours les marées : Si vous avez l'intention de faire du kayak dans des eaux fortement influencées par les marées (comme les mers, les océans et les eaux saumâtres), vous vous rendrez service en vérifiant toutes les informations sur les marées lors de la planification de votre voyage. Sachez quand les marées changeront, à quel point elles fluctuent et toute autre connaissance importante pour assurer votre sécurité. Vous ne voulez pas vous retrouver coincé dans l'eau la nuit, alors vérifiez toutes les prévisions de marée.
    • Soyez conscient de votre environnement à tout moment. Ceci est très important car si la lumière et le bruit vous aideront à prévenir les collisions avec d'autres navires, ils ne vous protégeront pas des accidents avec des objets non vivants si vous êtes inconscient de votre environnement. Pendant que vous appréciez la beauté du kayak de nuit, assurez-vous de rester vigilant et soucieux de votre sécurité.
    • Pour mieux voir dans des conditions de faible luminosité, regardez à environ 20 degrés du centre vers le côté des objets à proximité. Prenez cette précaution à cœur si vous faites du kayak dans l'océan, de peur que vous n'appreniez par expérience que regarder les vagues au carré vous amène à mal évaluer leur taille et leur emplacement.
    • Rassemblez des informations auprès des clubs de pagayage locaux ou des agences gouvernementales sur la météo et le régime des marées du plan d'eau dans lequel vous avez l'intention de faire du kayak. Vous remarquerez que cela vous donnera une bonne idée de ce à quoi vous attendre.
    • Si vous aimez pagayer seul la nuit, vous devriez pratiquer des techniques d'auto-sauvetage. Vous voulez que ces techniques deviennent une seconde nature car il y aura le problème de visibilité dont vous devrez vous soucier si vous avez des ennuis. Pouvoir vous sauver vous-même peut également vous maintenir en vie si vous faites du kayak dans des eaux peu fréquentées ou s'il y a un retard dans le sauvetage.
    • Assurez-vous que toutes vos lumières sont étanches. Il ne faudrait pas être plongé dans l'obscurité parce que vos lumières deviennent humides.
    • Si possible, évitez les plans d'eau avec des barrages à faible chute. Ces barrages peuvent être assez difficiles à repérer pendant la journée, il est donc judicieux de les éviter la nuit. Si le plan d'eau de votre choix possède un barrage à faible chute, assurez-vous de savoir où il se trouve et prenez toutes les précautions pour éviter de le heurter sur l'eau.
    • Informez toujours quelqu'un de vos plans avant de vous mettre à l'eau. Donnez-leur votre itinéraire prévu, l'heure d'arrivée estimée et combien de temps ils doivent attendre avant de déclencher une alarme pour les secours. Si vous n'avez pas de famille ou d'amis à proximité pour attendre votre arrivée, vous pouvez toujours laisser votre plan de pagayage à une station locale de la Garde côtière afin qu'ils puissent être à l'affût et vous venir en aide en cas de besoin.

    Le kayak est indéniablement amusant, et le kayak de nuit ouvre une toute nouvelle porte d'opportunités. La tranquillité de la nuit et le reflet des lumières sur l'eau ajoutent au charme et vous ne pourrez que retomber amoureux de la nature.

    Cependant, supposer que vous pouvez aborder le kayak la nuit de la même manière que vous le feriez le jour est très irréaliste et une recette pour un désastre. 

    Pour commencer le kayak de nuit, vous devez commencer à un endroit où vous êtes très habitué à pagayer pendant la journée pour rendre la navigation moins difficile. Pour vos premiers essais, vous pouvez simplement pagayer un peu et avoir une idée de ce qui est différent. 

    La sécurité lorsque vous faites du kayak la nuit est de la plus haute importance, et on ne saurait trop insister sur elle. La règle d'or est : voir et être vu. 

    Assurez-vous que vous pouvez voir les autres et qu'ils peuvent également vous voir. Respectez les règles et précautions de sécurité et vous serez en sécurité. Amusez-vous sur l'eau!

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